地域医療日誌

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スイカの種で虫垂炎になりますか?

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公開日 2013-09-16, 最終更新日 2016-09-27

質問

 スイカの種で虫垂炎になるというのは本当ですか?

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やはり迷信か? 

 スイカの種を飲み込むと虫垂炎になる、という言い伝えがありますが、本当なのでしょうか。Google検索してみると、「これは迷信である」と記載されているものが多いようです。

虫垂炎 - Wikipedia 

 昔は「スイカやブドウの種を飲み込むと盲腸になる」などと言われていたが、それは全くの迷信であり、果実の種子の誤飲と虫垂炎の発症との間に因果関係は無い

 

スイカの種を食べても盲腸にはならない!? : Nicheee!  

 ではなぜ「スイカの種を食べると盲腸になる」なんて言われるようになったのか?これはどうも、手術の時、炎症を起こした虫垂がブドウの種に見えたというのが始まりで、その後スイカにも波及したらしい。だが、「単に親が子供に食べ方のしつけをしたくてそう教えただけ」という異説も・・・・・ 

 

 それでは、本当にスイカの種は大丈夫なのか?

 スイカの種による虫垂炎についての論文があるか、PubMedで調べてみることにしました。

 

果物の種が原因の虫垂炎は2000人に1人

 疑問そのものズバリの研究がありました。

後向き研究(Engin, 2011年) *1

研究の概要

 急性虫垂炎をおこした人のうち、果物が原因となったことが病理学的に確認できたものの頻度はどれほどか? を検討した、診断に関する後向き研究。

 

主な結果

  • 2002~2009年に急性虫垂炎の診断で虫垂切除術を行った1969例のうち、植物の残留物や種が確認できたのは8例(0.4%)
  • 男:女比は7:1。平均年齢は39歳。
  • 主訴や臨床所見は、他の虫垂炎と同じ。
  • 8例全員が合併症なしで軽快退院。
  • 病理学的には7例で果物の残留物、1例で果物の種が確認された。

 

 トルコのエーゲ海に面する都市イズミルの病院からの報告です。

 この報告では0.05%に果物の種が確認されています。果物の種類については不詳となっています。スイカだったかどうかはわかりません。

 

 急性虫垂炎の原因としては、一般的に糞石、リンパ節過形成、果物や野菜の種、バリウム、腫瘍などがあるといわれています。

 果物の種による虫垂炎は、複数の症例報告によると発生頻度は0.05~0.07%とまれ、とされています。

 

 虫垂炎のうち2000人に1人とかなりまれですが、実際に症例報告があり必ずしも迷信とは言い切れないようです。

 

*1:Engin O, Yildirim M, Yakan S, Coskun GA. Can fruit seeds and undigested plant residuals cause acute appendicitis. Asian Pac J Trop Biomed. 2011 Apr;1(2):99-101. doi: 10.1016/S2221-1691(11)60004-X. PubMed PMID: 23569736; PubMed Central PMCID: PMC3609170.

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